【達人GO】皮革職人-第一刻:工事前,先了解皮革

有一種配件,不分男女,無別於老少,是個人品味的象徵,是經典時尚的代表,它刻畫古老年代的印記,紀錄主人的生命歷程。皮革製品,就是這樣令人著迷。皮革職人葉明福,革工藝生涯至今34年,在設計創作之餘,更致力於傳授皮革智識和技法,從皮革特性到保存應用,從實用配件到藝術雕塑,現在,且讓擅長重新賦予革物生命力的葉明福,引領大家進入皮革的殿堂。

認識皮革第一步,首重其種類與特性的了解。皮革(或稱做革),係指動物生皮經過鞣製處理後,使之成為可以使用且保存時間長久、不易腐敗的質料。鞣製的方法近十種,其中又以「植物鞣」(vegetable tanned)以及「鉻鞣」(chrome tanned)兩種皮革最為一般大眾所使用。

「植物鞣」革,乃使用樹木提煉出的單寧酸鞣製而成,是古老的鞣製方法。因萃取天然成份製作,對人體無害,亦是對地球友善的環保系皮革,成品會因地區植物的單寧酸不同,呈現不同顏色,較常見的為淺褐色,亦有褐色或偏紅、偏黃的顏色,其質地硬挺,吸水性及可塑性較高。

「鉻鞣」皮革,利用硫酸鉻等鉻鹽鞣製,為現今最常見的鞣製法。相較於植物鞣革,鉻鞣革質地輕且軟,且大部分的鉻鞣革在製作過程中,經過較重的塗料修飾與壓紋加工,而有防潑水、較耐髒之特性。

植物鞣革 V.S. 鉻鞣革

真皮一定比較貴?

相信大部分的人會把「真皮」和「價格昂貴」畫上等號,對此,熱愛皮件的葉明福老師分析,「由於品牌效益的關係,導致真皮製品讓人覺得不便宜。但若就單一產品來看,好的皮製品在正常狀況使用下,至少可以有十年的壽命,相較於人工合成皮一兩年就得汰換,真皮產品的價格其實沒有比較高。」

革製品易刮傷磨損?

小至鑰匙圈,或更常利用皮革為主要製作材料如鞋子、包包,甚至大件皮革家飾如沙發…等,擁有皮製品的主人們莫不希望它能完美如新,使用過程神精緊繃,甚或收起不敢取出使用,就怕一個不小心刮花它。身上總是帶著至少三樣皮件的葉明福笑著說,「這個就是皮革的特性,千萬別排斥。就像人的皮膚割傷,久了傷疤會變淡,皮革也是。刮傷當下可以利用指腹,順著刮痕慢慢推拭,讓傷痕吸收手上的油脂,雖不能回到最初,但時間久了仍能恢復到一定的狀態。」皮革有毛細孔,會吸收人體油脂,愈使用,顏色更溫潤有光澤。

皮革製品保養不易?

第三,皮革相較其他材質更需費心保養,也是不少人對皮製品又愛又恨的因素之一。資深皮雕師傅葉明福,有上百件皮雕作品,於皮革保存同樣秉持職人精神,一點都不馬虎。沒有使用的皮製品,需要先整理過再行收納,葉師傅建議,謹記以下五大皮革保養原則,就不會產生惱人的發霉問題。

Step 1. 晾乾:皮件以乾布輕拭掉灰塵後,在陰涼處晾一週。
Step 2. 上油:以棉布和保養用油,以小區塊畫圓方式,補充皮革上的油脂。
Step 3. 乾燥:在收納前,將皮製品內塞白報紙和乾燥劑。
Step 4. 透氣:放進透氣的收納盒或袋子。
Step 5. 通風:收在通風處,避開潮溼的櫃子及不透氣(如塑膠材質)的收納盒。

 勿將皮件直接曝曬於陽光下,皮件長時間曝曬容易導致退色、變硬。

 家中過期的乳液、嬰兒油、凡士林亦可用來保養皮件,但過於液態者較不易操作,不建議使用。

嗅聞+觸摸+經驗值

皮革有自然天成的不規則紋理和色澤,因此,在購買皮製品時,仍能稍微利用嗅覺、觸覺、視覺來判斷商品是真皮或者合成皮。動物的形體愈小,皮愈薄、愈軟,通常應用在小範圍的服飾配件,例如手套;至於標榜「手工縫製」的物品,考量皮革特性,很可能為真皮革,葉明福老師進一步說明,「因為合成皮的彈性不足,只能採機械縫製,而手工縫製的商品當然也會有一定的價格。」如此,包括售價,都是挑選皮革製品的參考指標,但隨著科技日新月異,合成皮在外觀的製作甚至味道的模仿,都與真皮愈來愈相近,因此,最終仍要累積實際近距離接觸的經驗值,才是判斷皮革真偽的不二法門。

無論植物鞣皮,或鉻鞣皮,沒有所謂太過於指標性的優劣之分,唯有深入了解兩者的特性及差異,才能找到最適合自己的皮件與皮革。

革製品,經得起歲月洗禮,與獨特個性化的表徵,之於講究生活品味,追求精品工藝的行家,之於有獨到眼光,塑造或奔放狂野或優雅內斂個人風格的人們,都請讓我們一起跟著葉明福老師,進入手工皮革歷久不衰的迷人世界。

 

📖 延伸閱讀:
皮革職人-第二刻:工欲善其事,必先利其器
皮革職人-第三刻:入門設計與製作技巧
皮革職人 – 第四刻:跟著葉明福老師實踐學習

 

  • 日本革工藝會會員
  • 葉明福皮革創作工房、泰弘藝術有限公司負責人
  • 行政院科技部生活藝術社皮雕老師
  • 華岡興業基金會皮革工藝專業講師
  • 台灣藝術大學工藝設計學系 皮革工藝講師
  • 臉書專頁:泰弘藝術「葉明福皮革創作工房」 
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