【達人GO】酒徒記事 – 義大利酒莊Valentini:釀什麼,都是一流


圖片來源:Photo by Kym Ellis on Unsplash

也只有 Valentini,能把一向被輕忽的 Montepulciano 與 Trebbiano Abruzzo 這兩個品種,釀出不論拿到世界哪個角落、跟誰比較,都不遜色的作品。

著有 Native Wine Grapes of Italy 一書聞名的葡萄酒作家 Ian D’Agata 在談及 Montepulciano 這個葡萄品種時,開頭就是帶著抱怨式的戲謔口吻說著:「如果過去三十年裡,我每次需要說明 Montepulciano 是一個葡萄品種,而 Vino Nobile di Montepulciano 則是一種以 Sangiovese 品種釀造、而非 Montepulciano 品種釀造的酒,我就能拿到一百塊美金的話,那麼我真的會變成有錢人。」

針對 Montepulciano 的故鄉是哪,目前仍未論定;雖然不少看法認為她可能來自托斯卡尼一帶、畢竟與她名字相同的地 名Montepulciano 就是位在托斯卡尼,但目前仍傾向認為她應是源自中義 Abruzzo (註1) 的品種。

Montepulciano 是個產量高、熟成晚的品種,以中義與南義為主要栽植地;釀成的葡萄酒,可以從廉價、充滿愉悅 (有時甚至是駭人般的愉悅) 的輕鬆葡萄酒、可以是充滿水果風味與官能誘惑、也可以是用了過量橡木桶、讓人幾乎無法品飲的重量級酒款…在 Ian D’Agata 書裡,甚至寫下「除了少數例外,小心那些得了各式獎項、卻不在我前述推薦名單裡的 Montepulciano 生產者;他們可能在最好的狀況下、仍舊是讓人失望的水準…」,點出這個品種面臨的最大問題。

但是 Montepulciano 的天花板有多高?卻沒人敢輕忽,因為,這個品種的產區 Montepulciano d’Abruzzo 裡,有酒莊 Azienda Agricola Valentini

酒莊 Valentini 的創建,可溯及上個世紀的 50 年代,原職律師的 Edoardo Valentini 放棄律師工作與都市生活,返鄉務農。Valentini 的酒莊規模一點也不小,光是葡萄園的面積,在 8年代時的記載就已有 60 公頃,只栽種 Montepulciano 與 Trebbiano Abruzze 兩個葡萄品種、釀造三款葡萄酒:Montepulciano d’AbruzzoCerasuolo d’Abruzzo 與 Trebbiano d’Abruzzo

然而 60 公頃的葡萄園,年產量卻僅約三萬瓶,在不生產紅酒的年份更少。
這個比例低得讓人難以置信;即便以常常強調單位面積低產量的布根地特級葡萄園為例,生產者每公頃 2,000 公升的產量已極罕見,換算成 750ml 標準瓶仍有 2,600 瓶左右,約 12 公頃就有三萬瓶產能,而 Valentini 卻是 60 公頃才釀造三萬瓶,足有五倍差距。

Valentini 的低產量,來自近乎瘋狂的高度篩選:高達 95% 以上的果實會被篩選淘汰、轉售其它酒農或酒商。

酒莊 Valentini 的 Cerasuolo d’Abruzzo 與 Trebbiano d’Abruzzo 原則上年年生產;而 Montepulciano d’Abruzzo 則只在酒莊認為合適的年份生產,自 2000 年至今,只生產了六個年份。

這般精挑細選的葡萄酒,從來就便宜不到哪去。Valentini 的紅酒一直是最貴的 Montepulciano d’Abruzzo,但這是不是他們家最好的葡萄酒?倒有討論的空間。

在 Ian D’Agata 的看法裡,Valentini 的 Montepulciano d’Abruzzo 是全義大利最好的紅酒前十名或前十二名之類,當然這類排名會有許多巧妙之處,比方說同一個產區不會選太多間、會盡量讓所有足夠份量的重要產區至少會有一間做代表,不然在許多人心裡可能前十名會幾乎都來自 Langhe 的兩大產區(註2) Montepulciano 是義大利的重要品種之一,如果只能推一間最代表,一定會是 Valentini

Valentini 的白酒與粉紅酒,則一直是義大利最好的白酒、義大利最好的粉紅酒時的熱門討論人選,自 Sheldon & Pauline Wasserman 書寫 Italy’s Noble Red Wines 的 80 時代以降,至近年的義大利葡萄酒相關著作或論述,只要談及義大利最好的白酒或粉紅酒,往往就會提及 Valentini…
幾乎沒有別的酒莊,能在紅酒、白酒、粉紅酒都站在義大利葡萄酒的第一線水準,這也是 Valentini 最讓人佩服的地方。

數日之前,造訪友人。友人最近獨力照顧女兒一週、加上工作上心力交瘁,「那就喝好一點吧。」於是他開了一瓶 2012 年的 Montepulciano d’Abruzzo 宴客。色澤是深暗的紅色未帶紫,單寧份量感充足卻不見緊澀,風味凝集而不張揚,酒體飽滿;瓶底留下少許隔日再飲,活力更顯;是款嚴肅而需靜心以待的作品。

 

編註 1:Abruzzo 位於義大利中部,相較於義大利其他葡萄酒產區,Abruzzo 當地原生葡萄品種的數量較平實而不複雜,大多只建立於兩種葡萄品種的基礎上:Montepulciano 紅葡萄品種和 Trebbiano 白葡萄品種。
編註 2:Langhe 位於義大利北部,也是兩大知名產區 Barolo 與 Barbaresco 的所在地。2014 年因其葡萄酒產地景觀被列入世界文化遺產。

 

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